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lunes, 24 de julio de 2017

TGC - Libro 1 - Capítulo 1 - El Joven Carroñero



Libro 1 - Capítulo 1 - El Joven Carroñero

La puesta de sol era del color de la sangre mientras brillaba sobre el desierto. Había llegado la hora de la recolección de chatarra.

 Cloudhawk se despertó debido a los palpitantes espasmos de dolor en su estómago. Esta sensación familiar lo había acompañado toda su vida y había llenado muchos de sus recuerdos. Los carroñeros se referían a ella como "Hambre", y supuestamente era una maldición perpetua que el Creador había declarado sobre todos los seres vivos.

Si fallaba una vez más en encontrar sustento, no sobreviviría la noche.

En cuanto a que haría mañana? Esta era una pregunta que Cloudhawk nunca había considerado. Mañana... para los recolectores de chatarra, 'Mañana' era una palabra extravagante de la que no podían preocuparse.

Cloudhawk se arrastraba laboriosamente fuera de la madriguera en la que se había escondido. Cuando sus pies pisaron una vez más el abrasador suelo de las ruinas, él fue golpeado repentinamente por un fuerte hechizo de vértigo. Las antiguas ruinas a su alrededor estaban llenas de cercas desmoronadas y muros deteriorados, así como también restos de cadáveres que habían caído de los otros mundos. Los edificios antes deslumbrantes que habían sido erigidos aquí fueron reducidos a escombros sin valor, enterrados y olvidados por las arenas del desierto y el tiempo.

El joven demacrado era una figura diminuta, eclipsado por las tormentas de arena que gobernaban este lugar. El viento soplaba a través de su despeinado cabello negro, cubriendo sus esbeltos, y juveniles rasgos. Su cuerpo marchito estaba cubierto con unos pedazos de paño sucio, y su piel áspera y callosa estaba llena de heridas nuevas y viejas. Sus ojos, sin embargo, estaban claros y alertas. Esto era lo único que lo separaba de los otros, carroñeros ordinarios.

Cloudhawk sólo tenía catorce o quince años.

La vida de recolector de chatarra era muy simple. Pasaban aproximadamente veinte horas cada día escondidos dentro de un agujero o una madriguera, evitando el calor sofocante y el frío devastador. Sólo durante las escasas horas de amanecer y anochecer serían capaces de salir de su agujero y buscar comida dentro de las ruinas. Día tras día, año tras año, este ciclo se repetía. Este tipo de vida parecía un poco aburrida, pero los carroñeros lo consideraban una increíble bendición... Porque cualquier interrupción de este aburrido ciclo casi siempre presagiaba la muerte inminente.

Cloudhawk no pudo evitar pensar en el veterano.

El veterano era un recolector de chatarra poco convencional que había resistido las vicisitudes del tiempo. No sólo sabía leer el lenguaje de los Viejos Tiempos, también sabía muchas cosas que los carroñeros no sabían. Le encantaba contar historias y se deleitaba en recolectar cosas inútiles, especialmente herramientas, pinturas y libros de los Viejos Tiempos. El único con el que podía compartir estas cosas era Cloudhawk, y así los dos se convirtieron en el único compañero y amigo del otro.

Esta mañana, el sol se había levantado como siempre... Pero esta vez, el anciano no salió de su agujero.

Sin embargo, el viejo era un hombre afortunado. Al menos tenía a Cloudhawk para enterrarlo.

Cloudhawk no quería pensar en lo que le pasaría si cayera. No tenía mucha carne en sus huesos, pero los carroñeros generalmente no eran quisquillosos con su comida. Los locos comerciantes de carne probablemente cortarían su cuerpo en ocho pedazos, humearían su carne para curarla y luego la colgarían sobre sus ganchos de acero oxidados. Ellos guardarían parte de la carne para sí mismos, e intercambiarían el resto por un poco de agua potable contaminada.

Estas eran las tierras baldías. Por el bien de la supervivencia, muchos estarían dispuestos a comer cualquier cosa, hacer cualquier cosa.

Algunas veces, Cloudhawk envidiaba a otros. Sin embargo, el veterano le había dicho hace mucho tiempo que si la humanidad descartaba sus restos finales de decencia y moralidad, toda la raza humana estaría verdaderamente condenada.

Estaba tan hambriento que apenas podía caminar.

Cloudhawk arrastró su delgado cuerpo a través de las ruinas, parecía un hilo de paja siendo arrastrada por el viento. Sentía como si pudiera colapsar en cualquier momento. Los carroñeros habían limpiado las ruinas hace tiempo. Encontrar comida no era una tarea fácil.

Volvería a fallar en esta tarea una vez más?

Sería esta su última vez viendo la puesta del sol?

Cloudhawk se sentó inerte. La puesta de sol se abría paso por el horizonte, pintando las ruinas con su resplandor rojo sangre. Vio un halcón que se elevaba a través de los cielos, abriéndose camino entre las nubes, y no pudo evitar revelar una pizca de celos en su mirada. Cuando él se dio el nombre de 'Cloudhawk', era porque quería ser como uno de los halcones que volaban a través de las nubes, libres y sin restricciones... Pero al final, todo no era más que un sueño loco. Cierto?

Las cosas aún no habían terminado.

Él no podía rendirse. No se rendiría!

Justo en ese momento, repentinamente escuchó el sonido de pasos apresurados resonando a lo lejos. Cloudhawk saltó como un animal sobresaltado, desenvainando un fragmento de metal que había estado afilando hace mucho tiempo mientras miraba con vigilancia la distancia. Esta era una caótica, y loca era. Cada día, había carroñeros que intentaban asesinar a su propia especie, y sus víctimas eran a menudo niños delgados como Cloudhawk.

Y de hecho, los sonidos de los pasos se hicieron más y más cercanos hasta que finalmente, aparecieron tres carroñeros vestidos de manera irregular en su línea de visión, cargando hacia él a gran velocidad.

El rostro de Cloudhawk se puso pálido mientras retrocedía dos pasos. Ahora estaba tan débil que un fuerte viento podía derribarlo. Tres carroñeros lo estaban atacando al mismo tiempo? No había forma de que pudiera salir vivo de esto!

Espera. Espera!

Algo andaba mal!

Aunque los tres tenían rostros de apariencia salvaje, no tenían la mirada asesina de los depredadores acercándose a sus blancos. En cambio, parecían presas aterrorizadas llenas de horror y desesperación.

No estaban atacando. Estaban huyendo por sus vidas!

Justo cuando Cloudhawk comenzó a tener un mal presentimiento sobre esto, un grupo grande de criaturas negras apareció de repente detrás de los carroñeros que huían, cargando directamente hacia ellos. Tenía que haber al menos diez de esas cosas. Eran aproximadamente del tamaño de perros salvajes, y sus ojos eran de un aterrador, color rojo rabioso.

Cloudhawk permaneció allí por un momento aturdido, su mente estaba abrumada por todo esto. Sólo un pensamiento era capaz de superar el ruido cacofónico en su mente, un instinto que provenía de su propia alma...

CORRE!

La amenaza de muerte era algo que traía el potencial de todos.

De alguna manera, su cuerpo completamente demacrado logró exprimir otra ráfaga de energía. Cloudhawk no perdió el tiempo tratando de averiguar exactamente lo que estaba detrás de él, ni quería hacerlo. Ya sabía lo único que importaba, esas mutabestias, esas salvajes mutabestias, eran depredadores absolutamente aterradores.

Dentro de las ruinas, y de hecho dentro de la totalidad de las tierras baldías, los carroñeros estaban en el fondo de la cadena alimentaria. Cómo podían luchar contra las terribles mutabestias?

La primera en caer fue una mujer. Había sido la más lenta de los tres.

"Sálvenme!"

"Sálvenme!!!"

"SÁLVENME!!!"

Una de las criaturas hundió sus afilados colmillos en su cuello, luego le dio un tirón vicioso. La sangre brotó como un géiser, cubriendo el área con un tono carmesí.

Un segundo monstruo. Un tercero. Las figuras negras compitieron para llegar a ella, y pedazos de carne ensangrentados fueron arrancados de cada parte del cuerpo de la mujer. En un abrir y cerrar de ojos, su estómago se abrió y sus intestinos y órganos internos fueron arrancados.

Era sangriento, cruel y aterrador!

Durante un breve instante, se escucharon gritos de terror y agonía, extendiéndose como espectros de muerte hacia los otros tres. Algunas de las mutabestias fueron demasiado lentas para conseguir una parte de la carne, así que continuaron persiguiendo a los carroñeros restantes. Simplemente eran demasiado rápidas. Sólo tres segundos después, otro carroñero fue capturado.

“AHH!”

"NO!"

Sonidos de huesos rompiéndose y carne siendo desgarrada en pedazos resonaron... Estos sonidos hicieron que el cuerpo de Cloudhawk se volviera frío!

Mientras el aterrorizado Cloudhawk estaba acurrucado en un rincón, una escena que le produjo una profunda desesperación lo saludó. Un escombro había sellado completamente el camino frente a él. Este era un callejón sin salida que no podía pasar!

Qué debe hacer? Qué debe hacer?

El tercer grito agonizante resonó mientras el carroñero final fue derribado.

Tres de las mutabestias saltaron más allá del cadáver del carroñero final, moviéndose como relámpagos negros mientras esprintaban hacia el indefenso, y demacrado joven.

Peligro! Peligro! Peligro! Cloudhawk podía sentir que la muerte se acercaba. Si vacilaba por un momento, nunca podría recuperarse.

Retroceder significaba la muerte. Su única opción era dar este último intento con todo!

Ignorando lo que venía, se dirigió directamente hacia los escombros y se metió en una abertura profunda pero increíblemente estrecha.

No había manera de que un adulto hubiera podido entrar en esta apertura. Incluso la forma demacrada de Cloudhawk era apenas capaz de deslizarse... Y momentos más tarde, él escucho un sonido crujiente mientras una de las mutabestias trató de entrar después de él, no estaba dispuesta a renunciar a la persecución!

La mutabestia estaba tan cerca que Cloudhawk podía oler su fétido hedor.

Cloudhawk siguió trepando por la abertura, sólo para descubrir que ya había llegado al final. No había ningún otro lugar a donde ir, y la bestia detrás de él estaba gruñendo mientras se preparaba para lanzar su ataque.

Todo pendía de un hilo. Este era un momento crítico, el momento en que se decidiría la vida o la muerte.

Aunque estaba lleno de desesperación, Cloudhawk no vaciló mientras se volteaba, con un fragmento de metal en su mano. La forma oscura se abalanzaba hacia él, sus ojos rojo sangre brillaban brutalmente en la oscuridad. Sus colmillos eran tan afilados como cuchillos, y estaba a punto de sumergirlos en una presa que estaba frente a él, y luego rasgar ese bocado en pedazos.

Cloudhawk dejó escapar un rugido bestial mientras apuñalaba violentamente... Y su fragmento de metal cayó directamente en los ojos de la criatura.

La criatura soltó un aullido agonizante mientras se estrellaba directamente contra Cloudhawk. Sus afiladas garras dejaron varios arañazos sangrientos en el cuerpo de Cloudhawk, pero Cloudhawk logró presionar su cabeza hacia abajo. La abertura dentro de los escombros era muy estrecha, haciendo que la criatura no pudiera liberarse del agarre de Cloudhawk.

"MUERE! MUERE!" Cloudhawk se había vuelto aún más salvaje que la bestia mientras usaba su fragmento de metal para apuñalar furiosamente más de diez veces a la cabeza de la criatura. Una enorme cantidad de sangre maloliente llenó la zona, cubriendo su cara, manos y ropa.

Las otras dos bestias estaban rodeando la abertura, pero no podían entrar. Al escuchar los miserables aullidos dentro, inmediatamente se voltearon y dejaron este lugar. En cuanto a Cloudhawk, estaba casi inmovilizado. Él jadeó furiosamente, su cerebro estaba privado de oxígeno volviéndose mareado por un tiempo. En este momento, él ni siquiera tenía la suficiente energía para mover un meñique.

Después de este último frenesí de energía, su cuerpo una vez más fue golpeado por oleadas de agotamiento y debilidad. Había ignorado el agotamiento de su cuerpo, y ahora exigía que pagara diez veces lo que acababa de sacar.

Por primera vez, pudo ver de cerca a la criatura que tenía delante.

Era una criatura de piel negra y aceitosa, de largas y afiladas garras, y ojos rojos aterradores. Parecía casi una enorme rata mutante. Sin embargo, eso no importaba. Lo que importaba era que debía haber más de cinco kilos de carne en esta cosa.

Esto era comida!

Cloudhawk se emocionó una vez más. Utilizó su fragmento de metal para abrir la piel dura de la criatura, luego saco unos pedazos de carne maravillosamente grasosa que se metió en su boca. Era amarga, picante y cruda... Pero para los humanos que vivían aquí en las tierras baldías, era la más deliciosa de todas las delicias.

Cloudhawk sobrevivía normalmente de hormigas, escarabajos y hierbas. Había pasado mucho tiempo desde que había comido carne. Cuando la comida se abrió paso lentamente en su estómago, una sensación de calor se extendió rápidamente por todo su cuerpo. Las molestias y dolores en su cuerpo parecían disminuir, sustituidas por una sensación de satisfacción que era demasiado maravillosa para describirse con palabras.

Comió hasta que su estómago revuelto volvió a florecer. Sólo entonces se detuvo, con una mirada dichosa en su rostro.

Las mutabestias de fuera se habían ido hace mucho tiempo. Cloudhawk arrastró la presa que personalmente había matado mientras comenzaba a regresar a su madriguera. Él podría deleitarse con los cinco kilos de carne durante muchos días.

Pero justo cuando Cloudhawk sacó el cadáver de la abertura, una voz que era tan áspera como una bestia salvaje repentinamente resonó. “Deja la carne!”

Cuatro o cinco carroñeros adultos bloqueaban su camino. El líder parecía bastante robusto, y su rostro estaba lleno de cicatrices de apariencia salvaje, dándole una mirada horrible y siniestra.

Estos carroñeros habían notado la conmoción en esta región hace bastante tiempo, y así se habían escondido en el área, con la esperanza de poder limpiar algunos huesos de entre los muertos. Al final, se encontraron con un niño que llevaba la presa que había matado.

La lujosa, y grasienta carne que hacía agua la boca.

El hombre con cicatrices en la cara dijo. “Deja. La carne. ABAJO!"

Cloudhawk los miró en silencio, la mirada en su rostro era semejante a la de un lobo solitario, una mirada llena de peligro. Las dos partes se miraron entre las ruinas, como un par de bestias que se median entre sí. En verdad, en esta época, la línea entre el hombre y la bestia era en el mejor de los casos borrosa.

Dejarla?

Casi cambié mi vida por conseguir esta carne. Quieres que la deje?

Cloudhawk no perdió tiempo con palabras. Como una bestia joven enfurecida, se lanzó hacia adelante y lanzó un puñetazo directamente sobre el rostro del hombre con cicatrices.

No se preguntaba quién ganaría esta batalla. Al final, Cloudhawk no era más que un niño medio crecido. Cómo iba a derrotar a múltiples adultos? En el mejor de los casos, el resultado final sería que sufriría múltiples golpes, luego vería como la carne por la que casi había muerto era robada.

......

La noche finalmente descendió.

Cubierto de heridas, el joven se deslizó hacia su madriguera como un perro golpeado. No sentía ningún odio ni resentimiento hacia los carroñeros que habían robado su presa. Como un niño que había crecido en campamentos de carroñeros, hace tiempo que se había acostumbrado a las reglas de las tierras baldías.

En las tierras baldías, no había cosas tales como "Principios". La única ley era la ley del fuerte!

Los fuertes tendrían comida, esclavos y mujeres. Los débiles serían esclavizados, abusados ​​y robados. Así eran las tierras baldías. En este mundo, en esta época, en este lugar... La moralidad no importaba. Ser débil era un tipo de pecado, por sí mismo!

La luz de la luna fluía en su madriguera, llevando consigo un frío escalofriante que las mantas no podían evitar. Estaba tan frío que se acurrucó en una bola, pero las heridas que cubrían su cuerpo le hicieron imposible dormir.

En cambio, Cloudhawk decidió sentarse. El tomo una caja de metal, soplo el polvo que cubría la tapa, luego la levantó y la miró como si estuviera mirando el tesoro más valioso. Lentamente, cuidadosamente, saco los objetos de colores brillantes de la caja.

El miró fijamente estas imágenes, su mirada era distante y soñadora. Éstos eran cuadros que el veterano había reunido laboriosamente en el transcurso de muchos años. Ellos eran un testimonio de que los Viejos Tiempos verdaderamente habían existido, pero el paso de innumerables años había comenzado a hacer que las imágenes se desvanecieran y se volvieran irreconocibles.

Cada vez que los miraba, su joven corazón no podía evitar acelerar su ritmo.

Cada vez que los miraba, el dolor, el hambre y las lesiones que había sufrido disminuirían un poco.

Cada vez que los miraba... No importaba cuánta desesperación sintiera o cuán oscuro pareciera el mundo, se sentiría como si aún pudiera ver algunos destellos de luz.

La antigua, época pasada de los Viejo Tiempos! Qué tipo de mundo mágico y de ensueño había sido?

En aquel entonces, las personas siempre estaban limpias y guapas. Las ciudades eran prósperas y florecientes. No había peligro, ni monstruos aterradores, ni seres humanos mutantes brutalmente salvajes, ni depredadores que luchaban por mantenerse vivos en las desoladas tierras baldías.

Esa era verdaderamente había llegado a su fin?

Tal vez sobrevivió y persistía en algún rincón desconocido de este mundo?

Los ojos negros de Cloudhawk brillaban con entusiasmo. Él realmente quería viajar por los campamentos y por las tierras baldías!

Era como si un sello metálico hubiera sido fijado hace tiempo en su alma. Este era un deseo que había surgido hace mucho tiempo, cuando era muy joven. En aquel entonces, el veterano le había preguntado, Por qué? Los campos eran peligrosos, las ruinas eran peligrosas, y las tierras baldías eran aún más peligrosas. Este camino era un camino de muerte segura!

"Es porque nací en este mundo! Ya que este mundo decidió que entrara, tengo el derecho de echar un vistazo!”

"Tarde o temprano, saldré a buscar. Encontraré esa utopía, ese lugar parecido al cielo. Si puedo verlo, si puedo tener la oportunidad de presionar mis labios contra el suelo debajo de él... incluso si muero al instante siguiente, no me arrepentiré de nada!”

El veterano había fallecido en silencio.

Desde ese día, había mantenido al niño a su lado, compartiendo su comida con él y enseñándole a leer. El niño había pasado muchos años entre situaciones de vida o muerte... Pero no sólo no había desaparecido ese deseo, sino que había crecido cada vez más intenso!

El anciano había dicho una vez que algunas personas nacieron para ser libres, al igual que los halcones. Podrían crecer en un gallinero, pero tarde o temprano extenderían sus alas y se elevarían hacia los cielos.

El tendría esa oportunidad?

Ni siquiera era capaz de escapar de las ruinas, y mucho menos vagar por las interminables e insondables y peligrosas tierras baldías.

El veterano había hablado a menudo del destino. Todos, según él, tenían su propio destino. Nadie sería capaz de escapar de ese destino, no importa cuánto lo intentaran.

Este es mi destino? No lo creo!

El joven había comido a plenitud los tormentos de las tierras baldías, pero todavía estaba lleno de un espíritu indomable, y sus ojos todavía brillaban con una llama indescriptible e irreprimible. Él puso lentamente la caja de metal debajo de su cabeza, usándola como su almohada. Sólo entonces su agotado cuerpo finalmente cayó en un sueño profundo.

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Traduccion de novelas ligeras, web al español.

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